Handbuch der Malediven

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Kapitel 4: Nesseltiere

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Die Wirbellosen Tiere - Invertebrata
Stamm Nesseltiere - Cnidaria
Klasse Blumentiere - Athozoa

Unterklasse Achtstrahlige Korallen - Octocorallia

Ordnung der Blauen Korallen -  Helioporacea

Höhe ca. 2,5-3 m, Tiefe an der Basis bei Ebbe: 4 m , Durchmesser: ca 6 m

Dhigufinolhu, Süd-Male-Atoll, 1990

Blaue Korallen - Helioporacea

Es gibt nur eine einzige Familie Blaue Korallen die nur eine einzige Gattung und die wiederum nur eine einzige Art hat. Es muss also etwas besonderes um diese  Blaue Koralle geben. Zunächst kannte man diese Koralle nur aus 100 Millionen Jahre alten geologischen Ablagerungen bis sie 1766 von Pallas als  Heliopora coerulea beschrieben wurde. Sie haben die hellen Ränder der Feuerkorallen und für diese kann man sie auch halten. Wenn die Größe nicht wäre. Vorsichtig anfasste stellt man erstaunt fest: sie nesselt nicht.

Die Blauen Korallen gehören zu den riffbauenden Korallen und erreichen, wie auf den Bildern hier zu sehen ist, erstaunliche Ausmaße. Tatsächlich schimmern sie bläulich, können aber auch bräunlich aussehen. Auf jeden Fall sind sie an Bruchstellen blau. Ihre blattförmigen Segmente sind über und über mit winzig kleinen Polypen besetzt. Diese haben natürlich – hier werden immer noch die Octocorallia beschrieben – achtstrahlige, feine Tentakel.

Aber auch hier gibt es eine Besonderheit, die für diese einzigartige Koralle eine eigene Ordnung rechtfertigt: Alle diese vielen Polypen sind durch ein Kanalsystem miteinander verbunden. Das Kalkskelett besteht aus Aragonit, einem Mineral, das dem Calcit ähnelt und in den Schalen und Gerüsten vieler Tiere vorkommt. Die Blaue  Koralle bildet eine 2 bis 3 mm dicke Rinde aus und gibt ihr so eine Härte, dass daraus blauschimmernde Perlen hergestellt können - leider. Aber sie sind so selten, dass keine Gefahr besteht, diese Fossile zu gefährden.

Systematik:
Unterklasse Achtstrahligen Korallen - Octocorallia
Ordnung  Blaue Korallen - Helioporacea

Reich  Hohltiere Radiata Radiata

Abteilung Gewebetiere Eumetazoa

Stamm Nesseltiere Cnidaria

Klasse Blumentiere Athozoa

Unterklasse Achtstrahlige Korallen Octocorallia

Ordnung Blaue Korallen Helioporacea .

Familie Blaue Korallen Helioporidae Blue Corals

Gattung Heliopora

Art Orgelkoralle Heliopora coreulea Blue Coral

Familie Blaue Korallen -  Helioporacea

E:Blue coral

Höhe ca. 2,5-3 m, Tiefe an der Basis bei Ebbe: 4 m

Dhigufinolhu, Süd-Male-Atoll, 1990

Blaue Korallen -  Helioporacea

Höhe ca. 2,5-3 m, Tiefe an der Basis bei Ebbe: 4 m

Dhigufinolhu, Süd-Male-Atoll, 1990

Alle Aufnahmen sind von einer der ungewöhnlichsten und schönsten Koralle, die man in allen Meeren je sehen kann. Sie ist an einem Faro im Süd-Male-Atoll nordwestlich der Insel Dhigu­finohu hoffentlich noch viele hundert Jahre lang zu bewundern.

Das Faro war in ein paar Bootsminuten zu erreichen. Dort ist das Wasser bei Ebbe in der Lagune ungefähr 4 m Tief. Die Koralle ist fast 3 m hoch und hat einen geschätzten Durchmesser von mindestens 6 m erreicht, ebenmäßig gewachsen, rund und einfach schön.

Die Bruchstellen sollen blau schimmern, aber wer bringt es schon über das Herz, so ein ebenmäßiges uraltes Gebilde zu beschädigen?

Vorkommen: Indopazifik.